De første europæiske mesterskaber blev afholdt 1934 i Torino.
I starten blev de domineret af finnerne, der vandt ved de første 3 europamesterskaber
Deres dominans blev brudt. Først af britterne ved Jack Holden
Finnerne fik en kort tilbagekomst ved Karvonen i 1954, og Sovjet kom ind på arenaen i Sverige i 1958, da han vandt en suveræn sejr og satte verdensrekord.
Så kom den britiske dominans med 3 sejre i træk, afbrudt af belgieren Lismont, før Ian Thomsen fuldførte den britiske triumfmed 4 sejre ved 5 Mesterskaber.
I Prag 1978, kom russerne tilbage ved Moseyev, og Nijboer førte Holland ind på scenen med et enkelt mesterskab
Så kom den italienske dominans med 2 sejre af Bordin, og efter en enkelt spansk (tredobbelt) triumf førte Baldini de italienske traditioner videre.
Ved de seneste Mesterskaber kom Finland tilbage ved Janne Holmen, og han ledte dermed finnerne i spidsen for konkurrencen om, hvilket land, der har vundet flest mesterskaber