Marathon har altid budt på dramer ved OL
De mest berømte dramaer er nok, da italieneren Pieri blev hjulpet i mål ved OL i London 1908, for at blive diskvalificeret
Også amerikaneren Lodz, havde prøvet, at snyde sig til et mesterskab, da han i 1900 blev transporteret det meste af vejen i en bil.
London 1948 bød også på drama, da belgieren llll kom alene ind på stadion, men han dehydrede, og måtte se sig overhalet af 2 konkurrenter på selve stadion. Han kom dog i mål, og fik sin bronzemedalje.
Man husker også dramaet fra Los Angeles 1984, hvor den schweisiske Grete Andersen, vaklede rundt på stadion, og groggy som en bokser på Knock Outets rand, får sig kæmpet over mållinien
Ellers har dramaet bestået i tætte afgørelser I 1920 sejrede Kohelmainen, da han satte verdensrekord med 13 sekunder over letten Juri Lossman
I Atlanta 1996 vandt Josia Thuywane med en margen på 3 sekunder foran koreaneren Lee Bong_Juu
Også udefrakommende faktorer har spillet en rolle ved OL. I 1972, hvor Frank Shorter sejrede, havde en student i ført sig marathonkostumet, og havde brudt poliets sikkerhedskæde, og løb jublende ind på stadion
Ved det seneste OL I Athen 2004, overfaldt en irsk aktivist den førende brasilianer de Lima, og fratog ham muligvis Guldmedaljen.